¿Cómo se reproducen los reptiles?

Si quieres saber cómo se reproducen los reptiles debes tener claro que varía mucho de una especie a otra, ya que la categoría de reptil es muy amplia y en la diversidad está el éxito biológico. A pesar de haber unos rasgos mayoritarios, cuando tratamos con un animal particular se debe investigar a fondo. A lo largo de este artículo explicaremos distintos tipos de reproducción y daremos algunos ejemplos para que, en general, este proceso se entienda.

Cómo se reproducen los reptiles y los tres tipos de reproducción

Todos los tipos de reproducción se dan en reptiles. A saber:

  1. Vivíparos: no ponen huevos, sino que el embrión se desarrolla en el interior de una hembra.
  2. Ovíparos: realizan una puesta de huevos, independientemente del tipo que sean.
  3. Ovovivíparos: Es un tipo de reproducción que mezcla los dos anteriores. En este caso, los huevos permanecen dentro del cuerpo de la hembra. Cuando las crías están a punto de romper el cascarón es cuando se hace la puesta.

La mayor parte de los reptiles son ovíparos (hasta un 70%) y por ello hablaremos sobre los huevos de estos a lo largo del texto. Esto es porque los reptiles, por lo general tienen una reproducción sexual que conlleva una fecundación interna de la hembra. Cuando se ponen los huevos ya han sido fecundados por el macho y solo queda el periodo de incubación hasta su nacimiento.

Existe un tipo de reproducción no sexual en reptiles llamada partenogénesis. Para ella no se requiere la fecundación del macho y, por tanto, no se mezcla el componente genético de ambos, sino que se produce una descendencia igual a la madre. Sería el caso de: el dragón de komodo (un lagarto) y la lagartija espinosa (un gecko). Es una de las formas de cómo se reproducen los reptiles más curiosas.

Ejemplos de cómo se reproducen los reptiles ovovivíparos

Son los que menos, debido a que es un tipo de reproducción muy rara.

  • El lución, un lagarto que además de poseer este tipo de reproducción tan curiosa tampoco tiene patas, asemejándose más a una serpiente. A este reptil también se le llama culebrilla de cristal. Cuando la hembra pone los huevos, tras gestarse durante meses, eclosionan inmediatamente.
  • La víbora Áspid. Esta víbora mediterránea es venenosa y tiene una gestación que dura entre dos y tres meses y de media tienen seis crías. Pueden verse los huevos no desarrollados tras el parto, por lo que es interesante saber cómo se desarrollan los reptiles en el interior.
  • Boa constrictor. La más famosa de las boas tiene este tipo de reproducción. Es más parecido al viviparismo, ya que la cría nace sin huevo. Es por esto que hay un poco de discusión sobre si se considera realmente ovovivípara.
  • Anaconda Verde. La reproducción se da lugar tras una cópula en la que varios machos pelean por la hembra. Esta pelea se prolonga entre 2 y 4 semanas y se produce en el agua. La gestación dura 6 meses y puede dar lugar hasta 50 crías de media.

Reptiles vivíparos

A pesar de ser de la familia de otros reptiles, hay varias especies de ellos que se reproducen de esta forma tan distinta a la habitual, que sería por puesta de huevos.

Unos pocos ejemplos serían: víboras de las regiones europeas, serpientes de cascabel (coral), serpiente terciopelo, serpientes marinas, culebras de agua y alguna especie de lagartija.

Reptiles ovíparos

El resto de ellos encajan dentro de esta categoría de cómo se reproducen los reptiles. La hembra es fecundada y, posteriormente, pone los huevos que tendrán un periodo de incubación fuera del cuerpo de la madre.

Las 4 partes de los huevos de reptil

Los huevos de estas especies son muy característicos y los distinguen de otras como las aves o los anfibios. Se les llama huevos amnióticos porque tienen un saco lleno de este líquido que tiene similitudes con un vientre materno de reproducción vivípara. Conocer las partes de este tipo de huevos hace entender cómo se reproducen los reptiles.

  • Amnios. Se trata de la zona más interna. Los huevos de reptil disponen de esta membrana cuya función es la de recubrir un hueco lleno de líquido. En él flota el embrión durante la incubación.
  • Alantoides. Se trata de una invaginación de una zona que es un tubo digestivo primitivo que dará lugar a la cloaca. Queda entre el amnios y el corion, aunque con el crecimiento del embrión va reduciendo su tamaño. La función de respiración tiene lugar en este saco membranoso. Además, el almacenamiento de residuos también se produce en esta parte del huevo.
  • Corion. Zona superior y concéntrica al amnios y que lo recubre. La tercera parte del huevo es por donde circula el oxígeno y dióxido de carbono que luego hará el intercambio con el alantoides.
  • Cáscara o concha. La parte más externa del huevo con función protectora del conjunto. Es porosa, pero también muy dura.

Incubación de los huevos que producen reptiles

Para saber cómo se desarrollan los reptiles se ha de hablar del proceso de incubación o gestación de los huevos. Los huevos amnioticos anteriormente descritos están conformados de tal manera que soporten ciertos riesgos al estar en contacto con el exterior. La cáscara protege de la sequedad, aunque siempre es ideal que la humedad ambiente sea alta. También de golpes o peso, ya que pueden ser los depredadores quienes lleguen al nido y muevan los huevos o los ataquen. A pesar de esto, un huevo no es hermético ya que el embrión necesita realizar el proceso de respiración. 

La nutrición de un reptil en el huevo se produce gracias a la yema.

En el caso de los reptiles, por tener una temperatura corporal baja, la incubación no se realizará con sus cuerpos. Suelen poner los huevos y el nido en una zona soleada para que los rayos de luz los calienten. Los progenitores, por lo general, defienden a sus crías de los depredadores hasta que nacen, pero se desarrollan solos.

Dependiendo de la temperatura, el tiempo de incubación será menor (6 semanas) o mayor ( 12 semanas). La temperatura también influye en la viabilidad de las crías así como el sexo que tendrán, por lo que, para incubar en cautividad los huevos de un reptil harán falta bombillas incandescentes. Dependiendo del tamaño se dará un dimorfismo sexual frente a otro según la especie.



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